The Mood of Christmas: A Message from Bishop Jennifer


Dear Ones,

My Christmas preparations this year have included a slow read of Howard Thurman’s “The Mood of Christmas.” Published 46 years ago, this little book of reflections and poems speaks so much to the mood of our times. I’ve been equally slow in decking the halls, even as I’ve been inspired by the beautiful crèches, ornaments, and garlands that I’ve seen in the homes of friends and loved ones-the atmosphere they create sets my mind on the path toward Christmas.

Thurman, in reflecting on what the gift of the Christ-child means for us, writes, “…when we think of Christmas, let us think of it as a time when we remember the graces of life. It is important to seize upon the atmosphere created during this period, to let it tutor our own spirits in kindness and in imaginative sympathy. Thus we may be able to give ourselves freely to the babies in our midst…We must do our part to guarantee that all children may have the chance to be children…”

Alas, the kind of Christmas atmosphere Thurman invokes in this passage cannot be created just with decorations. But we need it urgently, because if ever there was time when we needed to tutor our spirits in the ways of kindness and imaginative sympathy, it is now. It is always now.

As we gather to celebrate the birth of Jesus, rejoicing in what God has made possible by entering human history as a baby, may we hold in our hearts all children and their vulnerable elders who are too often in the shadows. May the mood of this season include the Christmas promise that lasting peace and goodwill among all of God’s people is possible and that all is being made whole by love coming down in the person of Jesus.

Whatever the state of your preparations for Christmas–home, heart, or otherwise–I pray that the spirit of kindness and imaginative sympathy, along with peace, hope and love, will abide as we receive Christ anew.

Christmas blessings,

Bishop Jennifer

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Seres Queridos,

Mis preparativos para la Navidad este año han incluido una lectura lenta de “The Mood of Christmas” por Howard Thurman. Publicado hace 46 años, este librito de reflexiones y poemas habla del ambiente de nuestros días. He tardado igualmente en adornar mi entorno, aun cuando me han inspirado los hermosos nacimientos, adornos y guirnaldas que he visto en los hogares de amigos y queridos-el ambiente que crean me ayuda a enfocar la mente en el camino hacia la Navidad.

Thurman, reflexionando en el significado del don del Niño Jesús para nosotros, escribe, “…cuando pensemos en la Navidad, dejémonos considerarla como un tiempo cuando recordamos las gracias de vida. Es importante aprovechar el ambiente creado durante este período, de dejarla tutelar nuestros propios espíritus en bondad y en simpatía imaginativa. Así podremos darnos libremente a los bebés entre nosotros…Debemos hacer nuestra parte para garantizar que todos los niños tengan la oportunidad de ser niños…”

Por desgracia, el tipo de ambiente navideño que invoca Thurman en este pasaje no se puede crear solamente con los adornos. Pero lo necesitamos urgentemente, porque si en alguna ocasión ha sido necesario tutear nuestros espíritus en los hábitos de bondad y simpatía imaginativa, es ahora. Siempre es ahora.

A medida que nos reunamos para celebrar el nacimiento de Jesús, regocijando en lo que Dios ha hecho posible al entrar en la historia humana como un bebé, dejemos guardar en nuestros corazones a todos los niños y sus ancianos vulnerables quienes están con demasiada frecuencia en las sombras. Que el ambiente de esta estación incluya la promesa navideña que la paz duradera y la buena voluntad entre todo el pueblo de Dios es posible y que todo se está haciendo completo por el amor descendiendo en la persona de Jesús.

Cualquiera sea el estado de sus preparativos para la Navidad–hogar, corazón, o de otra forma–ruego que el espíritu de bondad y simpatía imaginativa, junto con paz, esperanza y amor, permanezcan a medida que recibimos a Cristo de nuevo.

Bendiciones navideñas,

Obispa Jennifer

image: Nativity, from Art in the Christian Tradition, a project of the Vanderbilt Divinity Library, Nashville, Tennessee. Original source on Flickr.