Making a Bold Witness for Migrants: A Letter from Bishop Jennifer

from "Images from the Border: Here and There" at the Indiana Interchurch Center
from “Images from the Border: Here and There”  at the Indiana Interchurch Center
Dear Ones,

For the past two months, each time I enter the Indiana Interchurch Center, I pass stuffed animals, backpacks, plastic water jugs wrapped in clothing, books of prayer, and children’s shoes. These are artifacts gathered from the Sonoran Desert, on the border between Arizona and Mexico, that have been left behind by migrants seeking safety and refuge in the United States. The signs that accompany this display make the invitation to touch the food tins, jackets, and socks, and I confess to you, I can’t do it. It is more than enough for my eyes to take in this evidence of the daily reality on the southern border of our country. I say a prayer as I pass by on the way up to my office where I see another artifact–the banner with the five-points of our diocesan mission.

I can no longer pass by the words, “serve as beacons of Christ, offer a generous welcome, and stand with the vulnerable and work against injustice” and let prayer suffice.

Standing with the vulnerable and marginalized and working to transform systems of injustice, which we promise to do in our diocesan mission, are not abstract commitments. They demand that we put our faith and values into action in the name of Jesus Christ. Moreover, the stories and images of migrant children separated from parents, the crisis of people seeking refuge in our country and being detained in sub-human conditions, and the threats of mass deportations of immigrants who have been here for decades are not distant concerns. Many members of our congregations, those we worship with week-by-week, are feeling threatened and at risk. What is happening to migrants is happening to us.

In recent days, I have spoken with Bishop Michael Hunn of the Diocese of the Rio Grande, where the Episcopal Church is deeply invested in justice for the migrants in their communities, and with Mr. Cole Varga, executive director of Exodus Refugee Immigration, one of our diocesan cooperating ministries. You can read more about Bishop Hunn’s perspective in this new Sojourners essay.

Mr. Varga urges us to remember that although the number of people claiming asylum at our southern border is increasing, it is not unprecedented. “In previous times when numbers were this large, we took care of people seeking refuge and asylum, we didn’t punish them,” he told me. Federal law permits asylum claims, he stressed, and people should not be imprisoned or detained for availing themselves of its provisions. The staff at Exodus will work with Deacon Fatima Yakubu-Madus, our missioner for community engagement, on ways we can be of help to refugees whose asylum claims have been granted and who are in the process of being resettled here in central and southern Indiana.

Here are some ways we can be of help right now:

One of the most important things we can do is show up for one another, continue to pray, and make a bold witness. On Sunday, June 30 from 4 to 7 p.m. Eastern, St. John’s Episcopal Church in Lafayette will host an interfaith “Never Again is Now” Rally. I will be there and I invite you to join us.

In the past week leaders such as Ms. Yuri Rodriguez, ministry/communications manager at Christ Church Cathedral, has offered forums to help migrants in our community know their rights and know how to support one another if there should be a deportation raid. I am grateful for her wisdom and leadership. More resources for migrant families, in English and Spanish, are available on the website of Informed Immigrant, a partner of the Episcopal Church’s Office of Government Relations (OGR). The Immigrant Legal Resource Center has materials in several languages for assembling a Family Preparedness Plan.

I am asking all of us to become informed, to advocate, and to accompany migrants in ways that demonstrate our commitment to standing with the vulnerable and marginalized. Here are resources from OGR that can help:

The scriptures tell us, “You shall not wrong or oppress a resident alien, for you were aliens in the land of Egypt.” (Exodus 22:21). Today in this country, we are failing to heed that command. As a people committed to transforming systems of injustice, let us resolve to do what we can to right these wrongs.

Faithfully,

Bishop Jennifer

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Queridos,

Durante los últimos dos meses, cada vez que entro al Indiana Interchurch Center, paso por peluches, mochilas, jarras plásticas de agua envueltas en ropa, libros de oración, y zapatos de niños. Estos son artefactos recogidos en el Desierto de Sonora, en la frontera entre Arizona y México, que han sido abandonados por migrantes buscando seguridad y refugio en los Estados Unidos. Los carteles acerca de esta exhibición invitan a los visitantes a tocar los contenedores de comida, las chaquetas, y los calcetines. Les confieso que no puedo hacerlo. Es más que suficiente ver esta evidencia de la realidad diaria en la frontera sur de nuestro país. Hago una oración mientras paso por esta área hacia mi oficina donde veo otro artefacto-la bandera con los cinco puntos de nuestra misión diocesana.

Ya no puedo pasar por las palabras, “servir como testigos de la Luz de Cristo, dar una bienvenida generosa, y apoyar a los grupos vulnerables y luchar contra la injusticia” y permitir que mi oración sea suficiente.

Apoyar a los vulnerables y marginalizados y trabajar para transformar sistemas de injusticia, lo que prometemos hacer en nuestra misión diocesana, no son compromisos abstractos. Requieren que pongamos en acción nuestra fe y valores en el nombre de Jesucristo. Además, las historias y las imágenes de niños migrantes separados de sus padres, la crisis de personas buscando refugio en nuestro país y siendo detenidas en condiciones inhumanas, y las amenazas de deportación en masa de inmigrantes que han vivido aquí por décadas no son preocupaciones distantes. Muchos miembros de nuestras congregaciones, los con que adoramos semana tras semana, se sientan amenazados y en peligro. Lo que le está sucediendo a los migrantes, nos está sucediendo a nosotros.

En los últimos días, he conversado con el Obispo Michael Hunn de la Diócesis del Rio Grande, donde la Iglesia Episcopal está profundamente invertida en la justicia para los migrantes y sus comunidades, y con el Sr. Cole Varga, director ejecutivo de Exodus Refugee Immigration, uno de los ministerios que colabora con nuestra diócesis. Pueden leer más sobre la perspectiva del Obispo Hunn en este ensayo de Sojourners.

El Sr. Varga nos insta a recordar que aunque la cantidad de personas pidiendo asilo en nuestra frontera sur está aumentando, no es sin precedente. “En tiempos anteriores cuando los números estaban de este tamaño, cuidábamos de las personas buscando refugio y asilo, no los penalizábamos”, me dijo. La ley federal permite demandas de asilo, él subrayó, y las personas no deben ser encarceladas ni detenidas por aprovechar de sus disposiciones. El personal de Exodus trabajará con la Diácona Fatima Yakubu-Madus, nuestra misionera para participación comunitaria, identificando maneras en que podemos ser útiles respecto a los refugiados cuyas demandas han sido aprobadas y que están en el proceso de reasentamiento aquí en el centro y el sur de Indiana.

A continuación, describo varias maneras en que podemos ayudar ahora mismo:

Una de las cosas más importantes que podemos hacer es apoyarnos unos a otros, continuar nuestras oraciones, y ser fuertes testigos. El domingo, 30 de junio de 4 a 7 p.m. (hora del Este), St. John’s Episcopal Church en Lafayette celebrará una manifestación interreligiosa “Never Again Now”. Yo asistiré y les invito a unirnos.

En la semana pasada, líderes como Sra. Yuri Rodriguez, gerente de ministerio y comunicaciones en Christ Church Cathedral, han ofrecido foros para ayudar a los migrantes en nuestra comunidad a saber sus derechos y saber cómo apoyarnos unos a otros en caso de una redada de deportación. Agradezco su sabiduría y liderazgo. Más recursos para familias migrantes, en inglés y español, están disponibles en el sitio web de Informed Immigrant, un colaborador de la Oficina de Relaciones Gubernamentales de la Iglesia Episcopal (OGR por sus siglas en inglés). El Immigrant Legal Resource Center también ofrece materiales en varios idiomas para crear un Plan de Preparación Familiar.

Les pido que todos nos mantengamos bien informados, que aboguemos por y acompañemos a los migrantes en una manera que demuestra nuestro compromiso de estar con los vulnerables y marginalizados. Los siguientes recursos de OGR pueden ayudarles:

  • Seminario web: El 2 de julio a las 3:30 p.m. (hora del Este), la Red Episcopal de Políticas Públicas y el Ministerio Episcopal de Migración celebrarán un seminario web sobre abogacía y ministerio en la frontera. Conozca más e inscrí­base en lí­nea.

Las Escrituras nos dicen, “No maltrates ni oprimas a los extranjeros, pues también tú y tu pueblo fueron extranjeros en Egipto”. (Éxodo 22:21). Hoy en este país, dejamos de prestar atención a ese mandamiento. Como un pueblo comprometido a transformar sistemas de injusticia, resolvamos a hacer lo que podamos para corregir estos males.

Fielmente,

Obispa Jennifer