A Letter from the Episcopal Bishops in Indiana (in English y español)

Dear People of God in the State of Indiana,

As you may have heard, Governor Holcomb this afternoon sketched out a five-phase roadmap that he hopes will return our state to pre-pandemic levels of openness and activity by July 4. Under this plan, communities of faith can return to worship in their buildings beginning on May 8.

In granting this permission, however, the governor made it clear that he would prefer that churches continue to worship online, or outdoors, rather than in person, and he expressly asked Hoosiers over 65 remain at home. We appreciate both the governor’s commitment to freedom of religious expression and his candid admission that gathering to worship in person still poses risks to people of faith and those with whom they come in contact.

We remain committed to doing everything we can to slow the spread of the pandemic. For that reason, we will not be reopening our church buildings for in-person worship this month. The restrictions that Bishop Baskerville-Burrows announced on March 24 and that Bishop Sparks announced on March 26 remain in effect, and we urge that you continue to observe them.

Like so many of you, we are eager to return safely to our church buildings and look forward to celebrating the Eucharist with the people of our diocese. But we must do so with the utmost care, or else we put the lives of vulnerable people at risk. To help guide us in this endeavor, we will release a detailed plan next week explaining the conditions and sketching out a possible timeline for a return to our church buildings. The plan will require some serious thinking on the part of each congregation about the ways a return to in-person worship might best be achieved, and we urge you to begin giving this some thought immediately.

In his recent Word to the Church, Presiding Bishop Michael Curry wrote: “As our seasons of life in the COVID-19 world continue to turn, we are called to continue to be creative, to risk, to love. We are called to ask, What would unselfish, sacrificial love do?”

We believe unselfish, sacrificial love requires abstaining a while longer from worshipping in person. We invite you to embrace this discipline as a way to express your care for the most vulnerable among us. You are in our prayers, and we will be in touch again soon.

Faithfully,

The Rt. Rev. Jennifer Baskerville-Burrows, Bishop of the Diocese of Indianapolis
The Rt. Rev. Doug Sparks, Bishop of the Diocese of Northern Indiana

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Estimado Pueblo de Dios en el Estado de Indiana,

Cómo han podido oír, el Gobernador Holcomb esta tarde delineó un guía de cinco fases que espera que devuelva nuestro estado a niveles prepandémicos de apertura y actividad a más tardar el 4 de julio. Bajo este plan, comunidades de fe pueden ofrecer adoración pública en sus iglesias a partir del 8 de mayo.

En conceder este permiso, sin embargo, el gobernador dejó claro que preferiría que las iglesias sigan adorando en línea, o al aire libre, en vez de en persona, y él pidió expresamente que Hoosiers de más de 65 años de edad se queden en casa. Apreciamos tanto el compromiso a la libertad de expresión religiosa del gobernador como su declaración cándida que reuniones presenciales todavía plantean un riesgo a personas de fe y a aquellos con que establecen contacto.

Seguimos comprometidos de hacer todo lo posible para frenar la propagación de la pandemia. Por esta razón, no abriremos nuestras iglesias para adoración pública este mes. Las restricciones que la Obispa Baskerville-Burrows anunció el 24 de marzo y que el Obispos Sparks anunció el 26 de marzo permanecen vigentes, y les instamos que sigan cumpliéndolas.

Como muchos de ustedes, estamos ansiosos de regresar de forma segura a nuestras iglesias, y anhelamos celebrar la Eucaristía con el pueblo de nuestra diócesis. Pero debemos hacerlo con sumo cuidado, o de lo contrario ponemos las vidas de los más vulnerables en riesgo. Para ayudar en guiarnos en este esfuerzo, publicaremos un plan en la próxima semana, aclarando las condiciones y explicando un cronograma posible para un retorno a nuestras iglesias. El plan exigirá una reflexión seria de parte de cada congregación sobre las maneras que un retorno a adoración presencial se podría lograr, y les instamos que empiecen a considerarlo de inmediato.

En su recién Palabra a la Iglesia, el Obispo Presidente Michael Curry escribió: “A medida que nuestras formas de vida en el mundo del COVID-19 continúan cambiando, somos llamados a seguir siendo creativos, a arriesgarnos, a amar. Somos llamados a preguntarnos: ¿Qué haría el amor desinteresado y sacrificado?

Creemos que un amor desinteresado y sacrificial requiere abstenernos un rato más de reunirnos para adorar. Les invitamos a abrazar esta disciplina en aras de los más vulnerables entre nosotros. Permanecen en nuestras oraciones, y nos comunicaremos con ustedes de nuevo pronto.

Fielmente,

The Rt. Rev. Jennifer Baskerville-Burrows, Bishop of the Diocese of Indianapolis
The Rt. Rev. Doug Sparks, Bishop of the Diocese of Northern Indiana